La catastrophe de Minamata

Nous avons tous entendu parler de cas d’empoisonnement par les fruits de mer de temps à autre, mais la catastrophe de Minamata va encore plus loin. Au cours des années 1900, une ville de la côte japonaise appelée Minamata a consommé du poisson et des crustacés contaminés, ce qui a entraîné le développement de la maladie de Minamata, parfois appelée maladie de Chisso-Minamata. La maladie de Minamata est une maladie neurologique causée par une grave intoxication au mercure, qui entraîne des symptômes tels que l’ataxie, l’engourdissement des mains et des pieds, une faiblesse musculaire générale, la perte de la vision périphérique et des troubles de l’audition et de la parole. Dans les cas extrêmes, la folie, la paralysie, le coma et la mort peuvent suivre dans les semaines qui suivent l’apparition des symptômes. On estime que 2000 personnes sont mortes à la suite de cet incident et que 1000 autres ont été affectées par la contamination de l’eau. La contamination de l’eau et de la vie aquatique autour de Minamata a duré environ 41 ans (1932-1973). Mais quelle est la cause de la contamination de l’eau dans la ville de Minamata ?

Greenspan, Jesse. “7 Deadly Environmental Disasters.” History.com, A&E Television Networks, 11 Apr. 2016, www.history.com/news/7-deadly-environmental-disasters.

En 1908, la Corporation Chisso a ouvert une usine chimique dans la ville de Minamata, dans la préfecture de Kumamoto. Elle a commencé par produire des engrais, puis de l’acétylène, de l’acétaldéhyde, de l’acide acétique, du chlorure de vinyle et de l’octanol, entre autres. L’usine Chisso de Minamata est devenue l’une des plus grandes usines du Japon pendant cette période et après les deux guerres mondiales. Les déchets dérivés de la fabrication de ces produits chimiques par Chisso étaient rejetés dans la baie de Minamata par le biais des eaux usées de l’usine. C’était le début de la pollution aquatique. Ce n’est que lorsque l’usine Chisso a commencé à produire de l’acétaldéhyde en 1932 que les choses ont vraiment commencé à se gâter. Avec une production initiale de 210 tonnes de ce produit chimique en 1932, elle a atteint un pic de 45245 tonnes en 1960. Ce produit chimique était fabriqué à l’aide d’une réaction chimique dans laquelle le sulfate de mercure servait de catalyseur. Une réaction secondaire de la réaction primaire produit une petite quantité d’un composé organique du mercure connu sous le nom de méthylmercure. Ce composé hautement toxique a été rejeté dans la baie de Minamata à partir du changement de cocatalyseur en 1951 jusqu’en 1968, date à laquelle cette méthode de production a été abandonnée.

Japanese Ministry of the Environment. “Lessons from Minamata Disease and Mercury Management in Japan.”

Des années plus tard, de plus en plus de membres de la ville de Minamata ont commencé à tomber malades. Des médecins et des représentants du gouvernement ont commencé à affluer de tout le Japon pour trouver la source du problème. Petit à petit, le groupe de recherche de l’université de Kumamoto a découvert que les victimes, souvent des membres d’une même famille, étaient regroupées dans des hameaux de pêcheurs le long du rivage de la baie de Minamata. Ces personnes consommaient toutes les poissons et les crustacés de la baya et, par élimination, ils ont déterminé que la Chisso Corporation était responsable de l’empoisonnement de l’eau et de la vie aquatique par les métaux lourds. Bien que sachant très bien que leurs eaux usées étaient extrêmement nocives pour la vie aquatique, ils ont continué à polluer la même rivière et l’effet immédiat a été la mort des poissons dans la rivière. À partir de là, de plus en plus de villages et de villes situés à proximité du site de déversement ont commencé à présenter des symptômes similaires à ceux observés à Minamata. Après avoir nié la majorité des plaintes déposées contre eux, avoir dissimulé des informations au groupe de recherche de l’université de Kumamoto et avoir versé une somme d’argent médiocre pour tout règlement, les citoyens en ont eu assez. La maladie de Minamata se propageait de la même manière que la pollution.

Minamata Disease. 17 Mar. 2021, en.wikipedia.org/wiki/Minamata_disease.

Finalement, en 1968, le gouvernement japonais a publié une conclusion officielle de l’affaire dans laquelle il blâme la Chisso Corporation pour ce problème. Après l’annonce du gouvernement, de plus en plus de citoyens touchés par la catastrophe voulaient être indemnisés pour leurs proches décédés et pour les problèmes causés par l’usine Chisso. Des manifestations ont commencé à se produire, les émeutes sont devenues plus fréquentes à l’usine et des batailles juridiques ont commencé avec la Chisso Corporation. Jusqu’à ce qu’en 1973, les victimes de l’incident sortent victorieuses. L’usine Chisso a été contrainte de mettre en œuvre un plan de traitement des déchets adéquat pour pouvoir poursuivre ses activités sur ce site. Cela a entraîné une perte immédiate d’intérêt pour les produits à base de mercure au Japon (comme le montre le graphique). De plus en plus de citoyens de la région se sont tournés vers un environnement plus vert, redonnant à la ville un statut plus écologique.

Japanese Ministry of the Environment. “Lessons from Minamata Disease and Mercury Management in Japan.”

De nos jours, les initiatives environnementales de la ville de Minamata ont reçu un accueil très favorable tant au niveau national qu’international. Au fil des décennies, de multiples initiatives ont été mises en place pour intégrer la protection de l’environnement à l’économie. Des groupes d’étude ont été mis en place par la ville afin de promouvoir une ville respectueuse de l’environnement. Une table ronde dirigée par des citoyens a été créée en 2009 pour discuter de l’avenir de la ville sur des thèmes tels que le zéro déchet dans la ville, les études environnementales, etc. Minamata, malgré un passé terrible avec l’environnement, s’est redressée et l’admire vraiment. La ville s’efforce de devenir une ville plus écologique et de mettre en place des législations plus écologiques, ce qui montre à quel point elle se soucie de l’environnement et à quel point elle en dépend.

Bibliographie:

Minamata Disease. 17 Mar. 2021, en.wikipedia.org/wiki/Minamata_disease.

Japanese Ministry of the Environment. “Lessons from Minamata Disease and Mercury Management in Japan.”

Greenspan, Jesse. “7 Deadly Environmental Disasters.” History.com, A&E Television Networks, 11 Apr. 2016, www.history.com/news/7-deadly-environmental-disasters.

3 réflexions au sujet de “La catastrophe de Minamata”

  1. Wow! Tres belle blogue, je n’ai jamais entendu de cette tragedie historique et c;est vraiment interessant. Est-ce que tu sais comment ils ont reussi a enlever les dechets du l’eau et comment est-ce qu’ils on eu du l’eau propre pendant que le nettoyage prener place?

  2. Salut Adam, j’ai vraiment aimé votre blog. Je n’avais jamais entendu parler de cet événement auparavant, ni de la maladie d’ailleurs. J’ai trouvé ce blog bien structuré et très informatif, donnant toutes les informations nécessaires pour comprendre l’événement. Vous avez parlé des manifestations et du fait que le gouvernement japonais a fini par accuser la Chisso Corporation, mais la population affectée a-t-elle été compensée financièrement? Vous avez également mentionné que le gouvernement essaie d’être plus respectueux de l’environnement, mais y a-t-il déjà eu une interdiction ou une loi sur l’utilisation du mercure en particulier?

  3. Bonjour Adam,
    J’ai beaucoup aimé le sujet de votre blog car je n’en avais jamais entendu parler auparavant. Ce scénario est assez courant et il est très agréable de voir que justice est faite. Je dois dire que votre blog était très long, plus de 200 mots au-dessus de la limite de 600 mots. C’était un peu difficile à tout lire. Si ce n’était pas pour votre écriture, j’aurais probablement quitter après un certain temps. Par ailleurs, qu’est-il arrivé à l’entreprise après les accusations ? Ont-ils été autorisés à poursuivre leurs procédures ? Ont-ils été fermés ?

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